タオ島には有名な外洋のダイビングポイントが3つあります。
タオ島の南西に位置するサウスウエストピナクル。
タオ島の北北西に位置するチュンポンピナクル。
そして、タオ島とパンガン島の間に位置するセイルロック。

これらの外洋ポイントでは頻繁にジンベイザメの目撃されます。
また、ジンベエザメ以外にも、タカサゴやバラクーダやアジなどの魚が大きな群れをなしており、
それらを狙うカツオなどの肉食の大型回遊魚も泳ぎ回っています。

今回はそんなタオ島の海がどんな海なのか
外洋ポイントを中心に紹介したいと思います。

タオ島1のビッグポイント「セイルロック」



タオ島とパンガン島の間に位置している外洋の中にポツンと浮かぶ岩周りを潜ります。
岩の形が船の帆(セイル)のような形をしているのでセイルロックと呼ばれているそうです。

このセイルロックですは、タオ島一のビッグポイントです。
これでもかというほどの数のツバメウオが水中を舞っています。




そしてバラクーダも大中小と遭遇します。
今回は大に相当するグレートバラクーダには出会えませんでしたが、
大きさ中のバラクーダ「ピックハンドルバラクーダ」




そして、大きさは小さな柄も大きな群れを作っていた「イエローテイルバラクーダ」




中層には、タカサゴが群れています。
タオ島の近くに生息するタカサゴの仲間は主に三種類で、
ササムロ・ユメウメイロ・イエローバンドフュージラー

今回セイルロックで綺麗な群れを作っていたのは、
「ササムロ」でした。




そのササムロなどの小さな魚を狙っているのが「オオクチイケカツオ」
下の写真は一匹ですが、十匹程度が中層を泳ぎ回っていました。





本当にここセイルロックは大きな魚群あり、
肉食の回遊魚ありのなんでもありの海なので、
群れ群れ好きなダイバーには本当にたまらない場所だと思います。

タオ島のポイントの中でもここセイルロックは
何本潜っても外れがないのが、本当にすごいです。。。



ジンベイザメ遭遇率No.1「チュンポンピナクル」

チュンポンピナクルはタオ島の北北西に位置しており、
タオ島の港から船でおおよそ40分程度の位置にあります。

ここチュンポンピナクルの目玉は、
何といってもタオ島の中でジンベエザメ遭遇率No1ということ。
といっても、野生のジンベエザメにはそうそう頻繁に会えるものではないようで、
私は今までに一度もジンベエザメに出会ったことはありません。。。
(ということで、タオ島にリピートしてしまったのですが、
  再挑戦しても海の神様ジンベエ様には出会えずでした。)

ジンベエザメにたとえ出会えなくとも、
やはりジンベエザメが泳ぎ回るほどの海ということもあり、
海中に多くのプランクトンが生息しています。

海の中には、そのプランクトンを食べる魚であふれかえっており、
海の中はすごく騒がしい感じです。
ジンベエザメに出会えなくても十分に楽しむことができます。

まずはタオ島の名物の一つ。
キンセンフエダイの群れ。
もう群れ群れです。





そして、それを狙ってやってくる?
イトヒキアジ。
かっこいいです。




そして、この日はラッキーなことにコビア(スギ)という1m以上の大型の魚も現れました。
その姿は一瞬サメかと勘違いしてしまうカッコよさです。
(写真はいまいち。。。)




群れを成して泳いでのいるのはキンセンフエダイだけではありません。
テルメアジというアジも大きな群れを作っています。




やっぱりタオ島といえばこの黄色い魚の群れ群れ。

ここチュンポンピナクルもせいろロックと同様に
外れをひくことが少ないビッグポイントです。


ハナビラクマノミが乱舞する「サウスウエストピナクル」

タオ島のもう一つの外洋ポイントはサウスウエストピナクルは、
その名のごとくタオ島の南西に位置している隠れ根です。

ここもジンベエザメが出現することがありますが、
このポイントの一番の見所はキンセンフエダイです。
時には数千匹単位で群れていることもあるとか。




そして、根のトップにはイソギンチャクが群生しており、
その中をたくさんのハナビラクマノミが泳ぎ回っています。
(なぜかタオ島に生息するクマノミはハナビラクマノミだらけ)






ということで、タオ島の海はジンベエザメにたとえ出会えなくても、
十分に楽しむことができる生命の息吹あふれる海なのです。

ちなみにですが、私はタオ島には2回訪問したことがあり、
タオ島の外洋ポイントもタンク本数で10本位潜っているのですが、
残念ながら、いまだにジンベエザメに出会ったことはありません。
海の神様ジンベエ様に出会うには運と根気が必要なのかもしれません。。。


タオ島・サムイ島についての目次はこちら↓
タイのダイビングのメッカ「タオ島」と南国楽園「サムイ島」を満喫する旅!